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Santa Caterina dello Ionio, informazioni turistiche

Santa Caterina dello Ionio è un comune di 2 086 abitanti della provincia di Catanzaro. Si affaccia sullo Ionio e dista circa 6 km dal mare e dalla frazione marina.

In origine Santa Caterina dello Jonio era un piccolo villaggio cinto da mura difensive, nelle quali si aprivano quattro porte, di cui una sola – la “Porta dell’acqua” – è ancora possibile ammirare.

Negli anni seguenti si susseguirono poi diverse casate: dai Cordova ai Galeotta, ai Gallelli di Badolato, dai Gioieni ai Colonna. I Marzano nel XVII secolo la dotarono di un castello. Nel 1799 il possedimento passò ai Di Francia.

Cosa visitare a Santa Caterina dello Ionio

Chiesa Matrice: sede della Arciconfraternita del SS. Sacramento proprietà ecclesiastica; del XVII secolo, ha la forma di croce latina a tre navate, l’edificio è sito in piazza Municipio ed è dedicato alla Madre di Dio Santa Maria Assunta. In seguito allo spaventoso incendio del 29 luglio 1983 che distrusse gran parte del centro abitato, la chiesa rimase quasi totalmente distrutta. La chiesa rimase chiusa per circa venti anni per il lento svolgimento dei lavori e il poco interesse da parte delle autorità competenti. La chiesa attualmente è aperta al culto dopo la cerimonia di inaugurazione nel marzo del 2003.

Chiesa San Pantaleone: sita in via S. Pantaleone, non si conosce l’anno di fondazione ma risultava esistente, nel 1596 come Parrocchia. La chiesa è di forma rettangolare, l’altare maggiore è costruito con marmi policromi, la statua del santo è di dimensione umana, non si conosce né la provenienza e né l’autore.

Chiesa dell’Immacolata Concezione: chiesa del XVIII secolo di forma rettangolare è sita in via porta dell’Acqua, a picco su un burrone. All’interno della piccola Chiesa si trovano quadri di indubbio valore artistico.

Chiesa del Rosario: chiesa del XVII secolo di forma rettangolare sita in via largo Rosario è proprietà della Confraternita del SS.Rosario. Inizialmente la chiesa era dedicata a San Domenico, successivamente venne collocata sull’altare l’immagine della Vergine del Rosario, la piccola chiesa venne ingrandita e venne dedicata appunto alla Madonna del Rosario.

Chiesa di Santa Caterina d’Alessandria: chiesa del XVII secolo di forma a croce latina a tre navate sita in via largo Santa Caterina è proprietà della Confraternita di Santa Caterina V.M.A. Il popolo eresse la chiesa sul punto in cui apparve la Santa Patrona ai saraceni e li scaccio dal paese. In onore il popolo eresse una piccola chiesetta, in seguito venne ricostruita, nella chiesa odierna.

Chiesa della Madonna della Neve: chiesa del 1988 di forma rettangolare sita in località Vignali vicino alla pineta. La precedente chiesa del XVII secolo era sita in località Santa Maria, ma con l’alluvione del 1951 la chiesa venne quasi completamente distrutta, oggi di questa chiesa rimane solamente in piedi una parete dove vi è l’affresco della Madonna che allatta Gesù Bambino.

Chiesa di San Gabriele Arcangelo: chiesa del 1956 di forma rettangolare sita in via Nazionale nella frazione Marina. La chiesa venne costruita sotto ordinanza del Vescovo Fares, per dare assistenza spirituale alle tante famiglie che si erano trasferite nella Marina dal Paese.

Convento di San Francesco: fondato nel 1580 ospitò molti frati Cappuccini, nel 1914 venne demolito per costruirne uno nuovo. Il nuovo edificio prese il nome di “Casa Famiglia Di Francia” con annessa Scuola Elementare, accolse numerosi bambini bisognosi di assistenza fino al 1997 anno in cui venne chiusa.

Eventi e manifestazioni a Santa Caterina dello Ionio

Domenica delle Palme: in questo giorno i devoti intrecciano e fanno delle crocette con delle palme. Tutte le confraternite, partano in processione, dalla Chiesa Matrice per deporre al Piliere la Croce benedetta il sabato precedente. Il Sacerdote benedice le palme, dopo la benedizione i fedeli tornano in processione in chiesa per la messa.

Giovedì Santo: tradizionale ultima cena, lavanda dei piedi e distribuzione dei pani.

Venerdì Santo: tradizionale processione, con il Cristo morto e la Madonna Addolorata. La processione si svolge lungo le vie del paese con la varie stazioni, i vari confratelli si mettono sul capo una corona di spine.

Pasqua: molto attesa e sentita è la “cunfrunta”. La cunfrunta è l’incontro tra la Madonna con il Cristo risorto in via Roma. La statua del Cristo parte in processione dalla chiesa Matrice, accompagnata della Arciconfraternita del SS. Sacramento, arriva alla Chiesa di Santa Caterina, dove c’è li ad attendere la Confraternita omonima, quest’ultima si unisce anch’egli al corteo e continuano la processione fino in via Piave dove viene posizionata la statua del Cristo. Invece la Madonna fa il percorso inverso parte dalla Chiesa del Rosario accompagnata della confraternita omonima in processione e si posiziona in via largo degli eroi. In attesa del segnale di avvicinamento si assiste ad un andirivieni veloce di ragazzini vestiti da angeli e giovani con gli stendardi delle tre confraternite. Quando arriva il segnale inizia la fase di avvicinamento delle due statue. Sui volti di quanti assistono si nota una forte emozione. Dopo 3 inchini, la corsa di avvicinamento si fa frenetica e, finalmente, la Madonna si incontra con il Cristo, il velo che avvolgeva la Madonna viene fatto cadere e la Madonna appare nel suo splendore, in successione molti giovani in segno di gioia ballano gli stendardi sulla bocca, una volta finito tutto ciò si va tutti insieme in processione con la Modonna e il Cristo, fino alla chiesa Matrice per la messa.

Corpus Domini: molto bella e caratteristica è la processione, dove la gente espone dalle finestre e dai balconi le più belle coperte. La processione e guidata da due file di bambini che, portano dei cesti pieni dei fiori che spargono per le vie del paese, sei uomini tengono il baldacchino sul Sacerdote e ogni contrada epone il suo altarino e durante la processione ci si ferma per benedirli.

La Sagra: è la festa principale dedicata alla Santa patrona, si svolge ogni 2ª domenica di luglio. La Confraternita di Santa Caterina porta in giro la statua di Santa Caterina d’Alessandria in processione per le vie del paese accompagnata dalla banda e dalle altre confraternite. In serata ci sono i fuochi e anche spettacoli musicali.

Madonna della Neve: si festeggia il 5 agosto i devoti si portano in pellegrinaggio e le donne portano sulle spalle la statua della Madonna fino alla chiesetta, distante circa 6 km dal paese.

San Gabriele Arcangelo: si festeggia la 2ª domenica di agosto in Marina, caratteristica di questa festa è la processione, il Santo viene portati in processione fino alle rive del mare, da qui viene messo su un peschereccio e portato in processione verso Badolato e Guardavalle. Al seguito del Santo ci sono altre barche addobbate a festa.

San Rocco: si celebra il 16 agosto con la caratteristica della processione a piedi scalzi per le vie del paese.

Madonna del Rosario: si festeggia la 1ª domenica di ottobre, la Confraternita del Rosario porta in processione la statua della Madonna col Bambino.

Santa Caterina d’Alessandria: si festeggia il 25 novembre caratteristica e la “tredicina”: la Statua viene esposta 13 giorni prima del 25 novembre nella chiesa, ed espone durante questo periodo la reliquia di Santa Caterina (un dente). La statua non viene portata in processione, per le condizione atmosferiche che di solito nel mese di novembre sono avverse, e quindi si è deciso di portarla in processione in un mese più tranquillo come lo è luglio.

Natale e Capodanno: a Natale suggestiva e la veglia che si svolge nella chiesa Matrice. Molto bella a capodanno è la tradizione di portare Gesù Bambino per le case come segno di benedizione. Accompagnano il Bambino numerose persone ed il dolce suono delle zampogne. Una volta finito il giro si accoglie Gesù Bambino nel ritornare in chiesa con i fuochi artificiali.

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